新的数据显示,参加虚拟科学和工程会议的女性人数增加了253%,性别酷儿科学家的人数增加了700%

一个女人正在看视频通话窗口的插图

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参加在线会议的观众比参加面对面的活动更有动力

转换根据南加州大学(USC)牵头的一项新研究,由于2019冠状病毒病(Covid-19)大流行,现场科学和工程会议的虚拟活动不仅减少了相关的碳足迹,还显著提高了此类会议的多样性和包容性。德克萨斯大学奥斯汀分校和亚利桑那州立大学。

研究人员解释说:“我们对成本、性别、职业阶段和地理位置等因素进行了评估。”“虚拟会议在几乎所有指标上都显示出了明显的、在某些情况下,数量级的改善。”

这项新研究历史考勤数据从北美膜相比社会(南)年度会议,学习国际会议上表示(ICLR)和美国天文协会(AAS)的会议,所有在美国举行了面对面,用同样的会议后在2020年转向一个虚拟的格式。研究人员还调查了专门为网络环境设计的活动,例如光子学在线“约会”以及国际水协会生物膜在线会议。该团队测量了成本、碳排放和参与者人口等数据。

据估计,2019年7000名虚拟与会者的碳足迹相当于一名亲自出席国际会议的人。此外,当这些事件变得遥远时,学生和博士后研究人员的出席率飙升了344%。此外,与之前的面对面会议相比,参加虚拟会议的女性人数增加了253%,“性别酷儿”科学家的出席人数增加了700%。

面对面的科学会议的高成本可能会让一些社会人口群体望而却步,他们可能更难获得旅行资金,比如学生和博士后科学家。例如,在历史上,学生参加NAMS面对面会议的平均成本超过1600美元(1200英镑),博士后研究人员为2100美元。今年5月即将召开的NAMS会议的虚拟注册费用为300美元。因此,毫无疑问,向虚拟环境的转变导致了此类会议参与者数量的大幅增长。

在这些面对面的会议上,来自世界不同地区的科学家预计不会分担相同的成本负担。例如,对于非洲研究人员来说,参加最近的ICLR、AAS和NAMS活动的费用平均为其国家年人均国内生产总值(GDP)的80%至250%,而美国参与者的费用约为人均GDP的3%。

“虽然我的很多同事都反对混合或在线活动,但这些发现支持了通过虚拟会议接触科学界的能力。”该研究的联合资深作者安德里亚·阿玛尼说他是南加州大学化学工程和材料科学教授。她说:“如果我们真的想要提高科学和工程领域的包容性和多样性,我们需要从过去的一年中学习,继续开发替代的虚拟网络方法。”