Seb福尔克
艾伦巷
2020 |416pp |20英镑
ISBN 9780241374252

这是《光之时代》的封面图片

在Amazon.co.uk上购买这本书
在Bookshop.org上购买这本书

当我们想到科学在遥远的过去时,大多数人通常会想到两件事中的一件:一是它并不存在,二是它几乎完全是由出身高贵的人突然灵光一现促成的。尽管逻辑告诉我们,这两种想象必须明显是假的,很难动摇阿基米德的形象在他的浴缸,或牛顿被一个任性的苹果bean的头,有一定的吸引力,认为科学史是一系列咬大小,好莱坞式的高潮。

正是这种误解,Seb Falk的光年龄力求正确。这本书将我们带回到14世纪,跟随一位名叫约翰·韦斯特维克(John Westwyk)的本笃会修士的脚步,探索他那个时代的科学世界。福尔克从基础开始,解释了早期数学家是如何完成复杂计算的,以及人们是如何利用太阳和恒星来绘制时间图的,并一直讲到韦斯特维克开发了一种能够跟踪行星运动的“计算机”。在整个叙述过程中,福尔克不仅描绘了14世纪的科学状况,还描绘了那里的人民和他们享受的生活方式。

在某些地方,光年龄一次消化太多东西了。书中很多数学和天文学的解释都非常复杂,对于不熟悉这一主题的人来说,很容易弄不清正在讨论的内容。特别值得一提的是,我发现一些早期关于个体如何通过肉眼观察恒星运动的描述很难被看到,虽然这本书提供了一些图表来帮助我,但它仍然让我犹豫。

这本书真正出色的地方在于它的氛围感,把你带入中世纪生活的现实。福尔克引用了哈特利的一段话来结束他的序言去的他说:“过去是异国他乡。那里的人做事方式不同。“这无疑是真的,而且光年龄突出突出的辉煌工作是如何 - 以及更重要的是:中世纪科学与我们今天可能认可的不同。

然而,尽管有这些不同之处,当我浏览这本书的时候,我发现自己想到了一句完全不同的名言,这一次是威廉·福克纳(William Faulkner)的话:“过去永不消逝;它甚至还没有过去。“尽管我们和约翰·韦斯特维克相隔了700年,但他和他的科学家同事们的工作所产生的回声在我们今天仍然能产生共鸣,甚至在我们用来描述我们周围世界的词语中也能产生共鸣。”例如,数字这个词就起源于拉丁词digiti(手指)指的是古代数学家如何发展出用他们自己的手来进行复杂计算的技术。微积分一词源于拉丁文中的鹅卵石结石)用于ABACI和计数板。

结合历史信息粉迹的丰富性礼物光年龄这本书是对我们作为科学家的根源的愉快一瞥,对于那些对所谓黑暗时代背后的真相感兴趣的人来说,这本书绝对值得一读。