尼娜·诺特曼(Nina Notman)讲述了一位两次世界大战之间的工业化学家的故事,她的分析技巧和坚持使她战胜了性别歧视,证明了她的研究才能

20世纪20年代早期,女性接受科学教育的进程开始放缓。加拿大纪念大学的化学历史学家Geoff Rayner-Canham解释说:“女子学院,如伦敦的皇家霍洛威学院、贝德福德学院、牛津的萨默维尔学院和剑桥的纽纳姆学院,在建立女性接受化学教育的途径方面发挥了关键作用。”

但重大的社会障碍阻碍了任何想要将所学知识应用于化工行业的毕业生。在第一次世界大战之前的这段时间里——甚至在这段时间里更是如此——科学角色越来越容易为女性所接受。但是战后这些障碍又重新出现了。雷纳-卡纳姆(Geoff Rayner-Canham)说,女药剂师的数量大幅下降。

他们的假设是女性没有天生的能力去做原创的研究

美国费城科学史研究所的丽贝卡·卡普兰(Rebecca Kaplan)说:“关于这其中的原因,有很多不同的理论。”从19世纪中期到第一次世界大战的进步都要归功于妇女争取投票权的运动。但是,一旦选举权达成一致,争取平等的努力就戛然而止。卡普兰解释说,这场运动“没有一个共同的目标”,传统性别角色的期望又回来了。这是一个全球性的现象。对于欧洲的女性来说,还有一个额外的问题,就是她们被逐出科学职业,为从战壕中归来的男性让路。

能够进入工业实验室的女性几乎总是被分配到常规任务,她们的工作由男性监督。Geoff Rayner-Canham解释说:“当时的假设是,从基因上讲,女性没有天生的进行原创研究的能力。”

只写首字母——这样人们就会以为申请人是男性——很常见

凯瑟琳·卡尔汉(Kathleen Culhane,又名凯)是这个时代为数不多的成功跨越这些障碍的英国女化学家之一,她将自己确立为一个备受尊敬的研究人员。她继续发展对制药和食品工业都至关重要的分析技术。

但Culhane一开始并没有打算成为一名化学家。1918年,她进入皇家霍洛威学院(Royal Holloway College)学习植物学课程。在这里,她对化学的兴趣开花结果,她转学,获得了化学荣誉学位。

Culhane决定从事工业研究工作,于是开始申请职位。她的女儿罗莎琳德·布拉姆利在一份声明中写道:“凯在求职信上签名‘K’而不是‘凯瑟琳’,从而获得了一些面试机会。1991篇文章化学在英国.一旦她的性别被公开,她就被拒绝了所有这些角色。同样来自纪念大学的马瑞琳·雷纳-卡纳姆解释说:“不写名字,只写首字母,这样人们就会认为申请人是男性,这在当时是很常见的事情。”

为了支付账单,Culhane教授和指导化学学生。业余时间,她在现在的皇家伦敦医院(Royal London Hospital)的糖尿病诊所免费进行常规紧急血糖检测。约翰·马拉克领导了这个实验室,他在皇家化学研究所(皇家化学学会的前身)认识了卡尔汉,并邀请她加入他的团队。万博代理这项研究处于医学科学的前沿,直到1923年4月,胰岛素才被用于治疗糖尿病一百年的胰岛素).

经过两年不成功的求职,Culhane最终在漆器和搪瓷制造商Neocellon获得了一个研究职位。在这里,她帮助开发了用于充气灯泡的耐用彩色搪瓷。这一次,作为一名女性在申请这份工作时反倒对卡尔汉有利。布拉姆利在她的信中写道:“公司坦诚地承认,自己付不起男员工的工资,并给了她每年120英镑的工资。化学在英国篇文章。

他们希望我做所有无聊的常规工作,而有趣的工作则交给其中一个人

马拉克很快以每年265英镑(相当于今天的4.7万英镑)的年薪诱使卡尔汉回到医院。她回到血液测试,同时也是她所在部门的化学顾问。随后,马拉克又借助一个朋友的帮助,让卡尔汉在英国药厂(British Drug house, BDH)的生理部门获得了一个职位。这是一家大型的制药和化学公司,也是英国主要的胰岛素制造商。起初,Culhane认为她在这里的任命意味着她建立研究事业的努力终于结束了。

但事实并非如此,正如后来对她职业生涯的讨论所揭示的那样。“我逐渐发现,公司并没有打算让我成为一名化学家,而是让我成为一名女化学家……公司希望我做所有无聊的、常规的工作……而任何有趣的工作都会交给一名男性。”她还指出了其他对待她的不同之处。“男毕业生……无论多年轻,薪水都很合理。如果他的大学学历不错,他通常从一开始就会得到一个相当体面的职位。这位在大学里和他并肩工作的女孩生活拮据,而且经常受到羞辱(她必须从最底层努力工作)。”

Culhane的职责是在生产过程的各个阶段对胰岛素进行质量检查。当时,人们对胰岛素的化学成分知之甚少,所以她使用了一种生物测定法——监测注射胰岛素的兔子的血糖。

Culhane仍然决心进行原创研究,他在几个小时后就这么做了。她很快就获得了成功,并获准在BDH期间发表了十几篇论文。随着她的出版物的增加,她在英国以外的声誉也在上升。1928年,Culhane参加了由化学工业协会安排的对美国和加拿大化学协会的考察。同年,她还加入了国际联盟卫生组织委员会。

与委员会一起,她参与了晶体胰岛素和无定形胰岛素的生物活性比较。四名委员会成员对样本进行了独立的分析,Culhane得到的结果与她的男性同行的结果不一致。她被要求撤回测试结果,但被拒绝了——后来她的测试结果被证明是准确的。“凯收到了[一位委员会成员]的私人贺信,但没有公开撤回,”布拉姆利在她心里解释道化学在英国篇文章。

Culhane在工作之余进行了原创研究,发表了十几篇论文。1928年,她加入了国际联盟卫生组织委员会。与委员会一起,她参与了晶体胰岛素和无定形胰岛素的生物活性比较。四名委员会成员对样本进行了独立的分析,Culhane得到的结果与她的男性同行的结果不一致。她被要求撤回测试结果,但被拒绝了——后来她的测试结果被证明是准确的。“凯收到了[一位委员会成员]的私人贺信,但没有公开撤回,”布拉姆利在她心里解释道化学在英国篇文章。

Culhane开发了改进的维生素生物分析方法,并在曼彻斯特发表了一篇关于将添加维生素的过程标准化的必要性的演讲。坏血病、佝偻病和其他由维生素缺乏引起的疾病在当时很常见,人们开始意识到加工食品在生产过程中被剥夺了营养。

她那位毫无经验的男性继任者开始时的薪水比她结束时多出100英镑!

曼彻斯特报纸《The》的一名记者出席了这次演讲日常调度.他把Culhane描述为“科学领域的魔笛手女孩……一个有着蓝色眼睛和短发的漂亮女孩”,他简直不敢相信她是“一家著名英国制药公司研究部门的负责官员”。目前尚不清楚Culhane对这件事的反应,但Bramley在1991年写了她母亲与另一名报社记者的关系。“她被问及是否认为女性在科研方面和男性一样优秀,”Bramley说。简单的回答是,她看不出“一个人作为化学家的资格在任何方面会受到性别的影响”。

1933年7月,卡尔汉嫁给了乔治·拉斯伯里。当时,女性一旦结婚就应该停止工作。由于她研究的重要性,她被允许继续担任她的职务,但她被激怒了,因为这是一个讨论。婚后,她继续被邀请加入委员会,发表有关维生素测定和标准化的工作,并获得皇家化学研究所的奖学金。然而,1936年她怀着Bramley离开了BDH。“她那位毫无经验的男性继任者开始时的薪水比她完成时还要多100英镑!”布拉姆利在她的文章中写道。

1939年第二次世界大战开始时,拉斯伯里着手寻找一种为战争做出贡献的方法。但是,尽管经常公开宣称工业界缺少科学家,但没有一个职位是向女性开放的。由于坚持不懈,拉斯伯里被任命为一家兵工厂统计质量控制部门的负责人。她在其他兵工厂的男性同事的工资是她的两倍多,去伦敦开会时被允许坐头等舱,而拉斯伯里坐的是三等舱。然而,她的能力并没有被忽视,1942年,她成为皇家统计学会的会员。

战后,拉斯伯里从科学界退休,全身心投入到汉普郡的乡村生活中。晚年,她开始画画,并为当地伦敦和巴黎的展览做出了贡献。78岁时,她甚至在白金汉宫附近的Loggia画廊举办了个展。“好吧……她处理艺术的方式是她处理任何事情的唯一方式——彻底,”她的女儿解释道。

拉斯伯里去世,享年93岁。她的故事值得被听到,不仅因为她在研究方面的成功,还因为她的干劲和毅力让她在她那个时代的许多女性没有做到的地方取得了成功:她在工业化学领域的卓越科学成就获得了认可和认可。她没有得到公平的报酬真是太可惜了!然而,根据布拉姆利的说法,她的母亲并没有因为她在男性世界里作为一名女科学家的经历而感到痛苦。她写道:“她只是讲了一些令人难以置信的有趣故事,讲述了她在努力过程中遇到的困难和屈辱。”

尼娜·诺特曼是英国索尔兹伯里的一名科学作家