体育或科学吗?正如海利·贝内特(Hayley Bennett)所发现的那样,从来没有哪个黑人奥运会选手能为柯达彩色胶卷做出重大贡献

1931年夏天的大部分时间里,詹姆斯·卢瓦勒(James ' Jimmy ' LuValle)都在洛杉矶总医院(Los Angeles General Hospital)处于昏迷状态。青霉素才刚刚被发现,所以所有的医生都用氯水来治疗他的阑尾破裂、胃感染和坏疽。他生命中的这个转折点不仅仅是身体上的。卢瓦莱也处在职业生涯的十字路口。

作为一名前途光明的年轻田径运动员,他刚从洛杉矶理工学院(LA Polytechnic)高中毕业,并获得了两所不同大学的体育奖学金。但在那些日子里,跑步并不是一条可行的职业道路,卢瓦勒当然也不这么认为。他说,我从来没想过体育运动也是一种谋生手段加州大学洛杉矶分校口述历史项目.“我是否做过这些事情完全取决于我是否认为我可以在不干扰我认为重要的事情(主要是我的学术工作)的情况下做这些事情。”

虽然卢瓦勒能在47秒内跑完一圈,但他的心还是放在了科学上。他的童年是在洛杉矶东区他母亲家的门廊上做化学实验度过的,他贪婪地阅读从公共图书馆借来的科幻小说,后来他在那里找到了一份整理书架的工作。

当卢瓦莱最终离开医院时,他的身体因磨难而变得虚弱,但他的意志已经坚定。他意识到,在两所提供体育奖学金的大学里,他都得不到他想要的教育,于是他去了加州大学洛杉矶分校(UCLA),主修化学。一年级的时候,他在恢复健康的同时,在化学系做了一份配制溶液的暑期工作。

第二年,他重新开始训练,到1936年1月,卢瓦莱已经耗尽了当时允许参加的三年校队级别的运动。今年是奥运年,他必须决定是否要参加比赛。他花了几个月的时间与自己“讨论”这个问题,最终出现在了7月在兰德尔斯岛举行的奥运会选拔赛在纽约,他将参加400米赛跑。从困难的内泳道出发,他在最后的冲刺中获得了第三名,并在前往柏林的船上获得了一个位置。他是包括杰西•欧文斯(Jesse Owens)在内的10名黑人田径运动员之一,欧文斯当年获得了美国男子田径队的参赛资格——这个数字虽然不多,但比过去五届奥运会的总和都要高。

我说‘你知道我有一部分黑人血统吗?然后他们不得不道歉,收回了那份工作

在船上,卢瓦勒和比赛冠军阿奇·威廉姆斯(Archie Williams)同住一个房间。德雷珀(Deborah Draper)和特拉维斯?特拉舍(Travis Trasher)的书中写道,两人闲聊,早餐时一起吃着糕点、牛排和鸡蛋,几乎没有做什么训练奥林匹克的骄傲,美国人的偏见.但在下船前,正在参加第二次奥运会的老运动员拉尔夫·梅特卡夫(Ralph Metcalfe)把黑人运动员召集在一起,说了几句严肃的话:“我们都知道我们要去哪里,这意味着什么。”“我们都知道有很多议论,有很多言语、修辞和刻薄的言辞。就在审判之前,美国业余田径联盟就是否抵制奥运会进行了投票,原因是奥运会与纳粹压迫政权有关。

黑人运动员是在一个种族隔离的时代参加比赛的,即使是在他们自己的国家。一些运动队仍然不接受黑人运动员。当他们前往希特勒主持的奥运会开幕式,并在距离集中营只有几英里的地方举行庆祝活动时,他们能期待什么呢?LuValle还记得当运动员们进入奥林匹克体育场附近的Maifeld体育场时,看到“大约5万名士兵准备参战”的情景,然后看到成千上万只鸽子被放飞,听到5000名德国人组成的合唱团表演感人的哈利路亚。回到运动员村,他们受到了热烈的欢迎,有丰富的食物和优良的训练设施——这对纳粹来说是一次真正的宣传胜利。

在其他事情上,LuValle保持沉默,说他度过了一段“愉快的时光”,而他的队友只对“热情的”德国人说了一些愉快的话。在两次关于他生活的长篇采访中,LuValle有时会回避有关他过去遭遇歧视的问题。当被问及他的肤色在加州大学洛杉矶分校(UCLA)或在他成长的过程中是否曾经是一个“问题”时,LuValle曾告诉采访者“我不愿意讨论这个问题”。不过,他确实提到过,有一次他在告诉雇主自己的种族背景后失去了一份工作:“我说:‘你们知道我有一部分黑人血统吗?’”然后他们不得不道歉,收回工作。他还对大学里的种族关系问题充满热情,称“种族主题馆”在不同种族的学生之间不必要地制造障碍。

当卢瓦莱从奥运会带回一枚铜牌时,他直接回到了大学生活,在1937年完成了化学和物理硕士学位。然后他去了加州理工学院,在那里他获得了博士学位,师从莱纳斯鲍林并成为第一个从该机构获得博士学位的非洲裔美国人。根据数学家Edray戈因当时,他对其他非裔美国研究生的影响是深远的。当时许多认识他的人都对他评价很高。”

鲍林显然觉得自己是一个值得投入时间的人,他为投资人写了很多推荐信,后来也找了很多工作,尽管他自己忙于化学键方面的重要工作,而这些工作将为他赢得诺贝尔奖。在一篇文章中,他将卢瓦勒描述为“可靠、勤奋、认真”。甚至在LuValle离开后,他还花时间给他写私人信件,向他汇报实验室的进展。

卢瓦莱和鲍林一起研究乙烯基醚和草酰氯的化学键和结构。然而,在攻读硕士学位期间,卢瓦莱已经开始了他在光化学方面的职业生涯,他完成了关于一种叫做巴豆醛的分子的论文,几年后,出版对其进行分解与加州大学洛杉矶分校光化学家弗朗西斯·布莱赛特合作。

正是在1941年,卢瓦莱在摄影行业找到了一份工作,这份工作让他有足够的能力说服他留下来。(他之前在菲斯克大学(Fisk University)待过一段时间,对那里的教学标准印象不深。)他是位于纽约罗切斯特市的伊士曼柯达公司的一名高级化学研究员,是该公司的第一位黑人员工,并在那里工作了整整十年。当他到达时,这个研究实验室已经是一个每年190万美元的繁忙运营,拥有近400名员工。最初,他对悬浮在感光乳剂中的感光颗粒的大小和分布进行了研究,感光乳剂覆盖在模拟相机的薄膜上。后来,他从事色彩显影和染料形成的研究,为彩色摄影工艺做出了重大贡献,包括柯达彩色胶卷和柯达彩色胶卷(柯达公司的第一个彩色负片相机胶卷)。他在柯达获得了13项专利,但在1986年,当被问及外行人是否对这些专利感兴趣时,他不屑一顾,说这些专利“都是非常技术性的”。

虽然它们确实是技术性的,但它们肯定不是不相干的。一个1960年专利涉及使用亚硝基二磺酸盐“增稠剂”(曝光后和显影前应用的一种溶液)增强胶片(包括x射线胶片)上的图像。这种技术通过减少使用其他化学品所需要的干燥步骤来加快过程。在专利中,LuValle和他的同事Gershon Goldberg写道:“通过这种治疗,可以减少病人和x射线技师暴露在辐射下的时间,同时获得相同的照片。”这是非常可取的,因为接触这种物质很危险,而且会引起越来越多的关注。”

在任何情况下,我的孩子都不会因为我的压力而做任何运动

他在柯达的工作一开始就被战争研究打断了,一开始是在一个政府实验室,后来在实验室被炸毁(通过实验)后,又回到了加州理工学院。虽然人们知道他从事化学战争,但他从未透露细节。回国后,他遇到了在柯达负责生产控制的妻子珍,并与她结婚。

1953年,LuValle永远离开了柯达,往返于纽约和马萨诸塞州,在不同的机构担任高级研究职位,包括Fairchild相机和仪器公司,然后回到加州为一家生产打字机的公司工作。从这段时间他的论文中可以看出他的一些个性1972年,指的是计算机模拟他指出:“人们必须永远记住,计算机是白痴。”计算机无法在问题的定义和分析中发现错误。它不能代替良好的严谨思考。”

卢瓦莱最终于1975年恢复了他在斯坦福大学的学术生活,在那里他成为本科生化学实验室的主任,并帮助为黑人学生建立暑期项目。1987年,在他去世前6年,他获得了加州理工学院杰出校友奖,在他死后,加州大学洛杉矶分校建立了James E. LuValle化学和生物化学卓越基金支持来自弱势背景的学生。

由于战争,卢瓦莱再也没有获得参加奥运会的资格,1940年的奥运会被取消了。他对此似乎并不失望,甚至对孩子们隐瞒了自己的运动背景,直到他们十几岁。“在任何情况下,我的孩子都不会感受到来自我的任何压力,让他们去做任何运动。”他在1988年说——他的三个孩子都进入了科学和数学领域。卢瓦勒是一个很有天赋的跑步运动员,但在赛道和实验室之间从来没有真正的竞争。科学是第一位的。

海利·贝内特是英国布里斯托尔的一名科学作家