这位以弗里茨·哈伯(Fritz Haber)的妻子而闻名的化学家的悲剧故事可能不像许多人认为的那么清晰,Bárbara Pinho发现

1901年,德国电化学学会在弗莱堡召开了年度会议,这一会议有一个显著的不同——有史以来第一次有一位女性科学家坐在会议室里。她的名字叫克拉拉·伊默瓦尔(Clara Immerwahr),是布雷斯劳大学(University of Breslau)第一位获得博士学位的女性。这一事件后来成为伊默瓦开始确定她的科学道路的地方。在那里,她遇到了一个人,据一些人说,这个人很快就会威胁到她的事业:她未来的丈夫、未来的诺贝尔奖得主弗里茨·哈伯(Fritz Haber)。

克拉拉·伊默瓦出生在1870年在布雷斯劳附近的一个小省(现在在波兰Wrocław)。19世纪下半叶,布雷斯劳成为科学、文化和商业中心,这里的犹太人社区是德国第三大。Immerwahr家族属于犹太中产阶级,富有却在生活方式和举止上谦逊。Immerwahr的父亲是一名化学博士,同时也是一名农学家,在布雷斯劳与人共同拥有一家商店。在谦虚和简单的价值观中,Immerwahrs重视所有人的教育,包括男孩和女孩。但是德国的教育体系并没有让克拉拉·伊默瓦变得容易。

“她愿意并能够走上这条艰难的道路,进入这个由男性科学家和学者主导的领域,这令人印象深刻。”德国马普学会弗里茨哈伯研究所(Fritz Haber Institute of The Max Planck Society)研究小组负责人布雷蒂斯拉夫·弗里德里希(Bretislav Friedrich)说:“她必须克服的障碍是巨大的,本质上难以想象,令人难以置信地羞辱。”弗里德里希从事分子物理学的研究,但他和他的同事迪特·霍夫曼(Dieter Hoffmann)已经写了几篇文章文章论文书的章节克拉拉Immerwahr。

弗里茨在过去八年里得到的,我却失去了

由于不允许她上德国高中,她就读于位于布雷斯劳的一所女子大学Höhere Töchterschule。这所学校将“为年轻女性提供与她们的社会地位相适应的基础教育,并为她们的“自然目标”做好准备;也就是说,作为丈夫、家庭主妇和母亲的伴侣,弗里德里希在他的一篇论文中写道。尽管这不是Immerwahr的愿望(她想成为一名像她父亲一样的科学家),但选择却很少。为了补充她的教育,她在夏天请了一位私人教师,并于1892年毕业,时年22岁。后来,她进入了一所教师学校,这不是她理想的选择,而是迫不得已的选择。同样,这是唯一一种为女性提供高等职业教育的机构。然而,即使有了这样的学位,Immerwahr仍然没有资格上大学。为了获得接受高等教育的资格,她必须参加私人课程并参加特殊考试。1896年,她通过考试,最终被布雷斯劳大学录取。 Still, her opportunities were far more limited than those of her male peers.

在当时的普鲁士,妇女还不能合法地成为大学生;他们只能以嘉宾的身份参加讲座。即使是这个选择也很难,因为女性需要得到教授和管理人员的许可。尽管如此,Immerwahr还是接受了。她被录取了,并最终找到了一位教授,帮助她推进科学事业。他的名字叫理查德Abegg

弗里德里希说:“她很幸运,遇到了一个非常支持她的人,他几乎不理会当时他应该遵守的各种限制。”“阿贝格后来成了她的红颜知己,我们能了解到她婚姻中的一些关键信息,都要归功于他们之间的书信往来。”

她是实验室里可靠的合作伙伴,尽职尽责,能干,做的研究在当时很重要

阿贝格是布雷斯劳大学化学研究所的化学家和讲师。在激发了Immerwahr对物理化学的兴趣之后,他成为了Immerwahr的导师。物理化学是一个相对较新的领域,也是他喜欢的领域。弗里德里希在另一篇论文中写道,她的工作重点是溶液化学,围绕着“溶解度、解离度、离子浓度、渗透压和电化学电位之间的联系”。她对镉、铜、铅、汞和锌元素及其盐进行了实验研究,以扩大评估元素电亲和性的经验基础。她发表了三篇论文,一篇勘误表和一篇关于这个主题的补编。“这块地现在已经很老了。她所做的工作似乎对物理化学的概念框架没有贡献。它没有开启任何新的研究方向,”弗里德里希说。“但她显然是实验室里一个值得信赖的伙伴,尽职尽责、能干,她做的研究在当时很重要。”

1900年12月,在经历了一段艰难的旅程后,Immerwahr终于为她关于重金属盐溶解性的博士论文进行了辩护,成为布雷斯劳大学第一个这样做的女性。一年后,她参加了在弗莱堡举行的德国电化学学会年会,在那里她与弗里茨·哈伯(德国他是一位著名的德国化学家。

有人推测,哈伯和伊默瓦早在1885年的舞蹈课上就认识了,所以1901年的那次会议可能是他们关系的重新点燃。同年晚些时候,他们结婚了。玛吉特Szollosi-Janze她将这场婚礼描述为Immerwahr科学生涯的终结,理由很充分:嫁给Haber后,她再也不会从事自己的研究了。

但是Immerwahr确实尝试过了。她不能回到实验室,但她在卡尔斯鲁厄进行了关于家庭化学和物理的公开讲座,这对夫妇就住在那里。这对夫妇当时没有太多的财富,所以家务占据了她大部分的时间。她仍然相信,总有一天情况会改变,她会回到实验室。在给阿贝格的信中,Immerwahr写道:“一旦我们成为百万富翁,能够雇得起佣人……我甚至不能想放弃我的科研工作。”不幸的是,随着他们唯一的孩子在1902年出生,哈伯专注于他迅速发展的职业生涯,Immerwahr想要回归科学的梦想却离他越来越远。后来在1909年,她写信给阿贝格说:“弗里茨在过去八年里所获得的,我所失去的,我所剩下的,让我充满了最深的不满。”

人们对克拉拉的印象令人难以抗拒,但这很可能不是真的

不久之后,第一次世界大战爆发了。作为一名自豪的德国公民,弗里茨·哈伯转而支持德国军队,成为了战争部的顾问,并在战争期间多次离开家人。在1915在他的指挥下,德国军方向伊普尔的盟军部队发射了超过168吨氯气。这次成功的攻击为哈伯赢得了晋升机会,并在他的家乡举办了一场庆祝派对。庆祝活动结束后不久,在他们家的花园里,克拉拉·伊默瓦尔拿着哈伯的枪抵着自己的胸口。她扣动了扳机,结束了自己的生命。他们的儿子发现了尸体。

Immerwahr生命的悲惨结局启发了很多人纪录片电影关于她的。在所有这些书中,都有这样的信息:Immerwahr自杀是因为她是一个和平主义者,无法接受她的丈夫利用科学进行大规模屠杀的想法。然而,弗里德里希和霍夫曼在查阅了所有能找到的有关Immerwahr生平的信件和文件后,并没有找到任何证据来支持这种说法。

“我认为人们相信(Immerwahr)的生活、工作和遗产被扭曲和捏造的描述,因为这是他们所熟悉的。”通过大量的戏剧化处理,扭曲和捏造已经得到了相当多的宣传,”弗里德里希说。他还提到,围绕这些主张的亲和平、反战和女权主义话语创造了一个“克莱拉的不可抗拒的形象”,但这很可能不是真的。弗里德里希和霍夫曼认为,她的自杀可能是由于她对生活的深深的不满,以及最近阿贝格和她最好的朋友的死亡。

克拉拉·伊默瓦(Clara Immerwahr)出生的那个年代,女性几乎不可能在学术礼堂里找到一席之地。经过不懈的努力,她仍然找到了自己的位置,只是后来在她的个人生活道路上失去了它。当被问及如果她没有结婚,她的生活是否会有所不同时,弗里德里希承认他不知道。“你可以环顾四周,以莉丝·迈特纳(Lise Meitner)为例。他们[Immerwahr和Meitner]是柏林同一圈子的成员。事实是莉斯·迈特纳从未结婚。我认为一些学者认为这是她科学生涯的推动因素之一,她能够100%投入到实验室的工作中。”

我们可能永远无法理解Immerwahr自杀的原因,以及如果她有机会进行自己的研究,她会有什么样的科学发现。尽管有很多不确定因素围绕着Immerwahr的生活,但有一个明确的事实。她以惊人的努力获得了博士学位,婚姻和自杀都不能抹去这一点。

Bárbara Pinho是一名生活在葡萄牙波尔图的科学作家