安妮·格林告诉我们,一位女化学家如何几乎一手建立了儿科临床化学,并引领了全球卫生的第一个

1951年,一种“化学自制”的氨基酸混合物改变了数千名患有苯丙酮尿症(PKU)的儿童的生命历程,这种疾病以前是无法治疗的,而且是毁灭性的。这项生产膳食蛋白质替代品的非凡成就,是由英国伯明翰儿童医院的两名医生和一名女性生物化学家伊芙琳·希克曼斯(Evelyn Hickmans)完成的。正是希克曼斯的实验室,英国第一个这样的实验室,加上她作为化学家和营养学家的专业知识,使这个以前不可能完成的任务变成了现实,成为了世界上的第一个。她出身于英格兰中部工业地区一个卑微的工人阶级家庭,在回到伯明翰之前,她经历了漫长的职业生涯,从伍尔弗汉普顿到伯明翰、伦敦和多伦多。30多年来,她将化学和营养的应用结合起来,为儿童造福。她的工作在很大程度上被她所取得的成功所掩盖,在她的历程中我们应该庆祝她是科学领域的先驱女性之一。

希克曼斯生于1882年,早年在斯塔福德郡黑郡的一个采矿村科斯利度过。她的父亲是一名教师,她的母亲经营食品杂货店,她有一个弟弟和两个继姐妹。从这些根源,一种追求科学的决心和对化学的浓厚兴趣被点燃。她就读于伍尔弗汉普顿技术学院(现伍尔弗汉普顿大学)的前身,1902年,她是该校的“尖子学生”,并获得奖学金前往伯明翰大学学习化学。她是1905年获得理学学士学位的仅有的两名女性之一,随后在1906年获得理学硕士学位,并在1907年首次发表论文。尽管有这些令人生畏的条件,但缺乏就业机会,也没有鼓励妇女在实验室工作。

在一间摆放着脏试管的小房间里,希克曼斯一手建立了英国第一个儿科生物化学系

1908年,为了追求自己的事业,她离开家,到伦敦国王学院(King’s College, London)上一门新开设的课程。这是家庭科学运动的开始,这被认为是一个更容易被女孩接受的学科,而不是学术化学。该课程为各种“更有用”的家庭角色提供培训,并提供教学、食品科学和婚姻方面的机会。1909年,她在一份支持妇女加入化学学会权利的请愿书中表示支持——尽管这绝不是为了希克曼斯。1911年,她拿到了国王学院的文凭,仍然没有工作,但由于第一次世界大战的耽搁,她于1919年离开英国,到多伦多大学担任家庭科学的讲师。她提供了化学方面的知识,作为回报,她学到了更多的营养和营养学知识。她当时并不知道,这种结合对她未来在英国的工作有多么重要。

她母亲去世后,她于1922年匆忙回家。虽然这对希克曼斯是个打击,但她的表弟伦纳德·帕森斯却不敢相信自己的好运,说他的祈祷应验了。作为一名儿科医生,他想利用化学分析为他的儿童营养不良研究增加一个新的维度他要求希克曼斯在伯明翰儿童医院建立一个化学实验室。据说,她第二天就开始工作了——最初没有报酬——在一间只有几个烧杯和一架子脏试管的小房间里工作。从这里,她一手建立了全国第一个儿科生物化学系。她说:“我对血液化学一无所知,除了理论。”第一天,帕森斯带着血样来了,她要求做血糖测试,但她回答说:“如果你能告诉我怎么做,我就做!”她没有气馁,自学成才,很快就掌握了生物标本的实用知识,并建立了一系列对钙、氯化物、脂肪和蛋白质等物质的化学检测方法。

她的研究有很强的营养基础,反映了一个大城市的贫困和不良饮食。她在1923年获得了第二个生物化学硕士学位,1925年获得了博士学位。到20世纪30年代早期,她已经拥有了员工,其中包括两名从伯明翰毕业的女性。她是20世纪早期女性化学家经常被遗忘的典型代表。到目前为止,希克曼斯已经获得了许多医学研究委员会的资助,以了解饮食和营养不良的影响。她培育了一群缺乏维生素D的老鼠,并将它们带到城市不同地区的花园中,结果显示那些阳光充足的老鼠反应更好。她的研究工作一直持续到第二次世界大战结束。20世纪40年代末,一位年轻的德国医生霍斯特·比克尔(Horst Bickel)加入了她的实验室攻读博士学位。他们一起微调了氨基酸色谱,这在她几年后取得的最大成就中起到了关键作用。

1951年,一个两岁的女孩发育迟缓;她站不起来,说不出话来。Hickmans的实验室诊断出了罕见的PKU——一种遗传性的苯丙氨酸代谢障碍。据估计,在英国,有1600名患有“北大综合症”(即精神缺陷)的人在精神病院接受治疗。在母亲要求她为女儿寻找治疗方法的无情压力下,希克曼斯和她的医学同事证明了这是可以实现的。

希克曼斯博士比我们50个人强

虽然饮食中不含苯丙氨酸的想法并不新鲜,但其他人认为这在实践中是不可能的。但是,希克曼斯的专业化学知识结合了对营养学和实用营养学的理解,她的实验室生产了一种化学修饰的氨基酸混合物,作为饮食的基础。当他们用木炭柱从酪蛋白水解物中去除芳香氨基酸,创造出一种不含苯丙氨酸的混合物作为饮食中的蛋白质来源时,他们变得像煤矿工人一样黑。对这个小女孩来说,没有蛋、肉或鱼,只有这种恶心、难闻的化学混合物,每天两次。该实验室继续配制这种混合物好几个月,并通过专家测试向世界证明,治疗北京大学是可能的。随后,一种膳食产品的商业化生产和新生儿筛查迅速跟进,使那些患有北大王子库的人能够过上正常的生活。

希克曼斯是在她的职业生涯的结束,对她来说,太晚了,她从最终即将到来的荣誉的工作。她的医学界同事比克尔和约翰·杰拉德后来得到了他们应得的认可,但希克曼斯现在已经退休了。直到1962年,她和她的同事们才因这项卓越的工作而获得国际赞誉,并获得了费城颁发的约翰·斯科特奖。杰拉德在伯明翰大学的庆祝演讲中说:“霍斯特和我都完全同意,希克曼斯博士的价值相当于我们中的50人。”这是一种认识,尽管他们三个人一起努力,实现了一些其他人认为不可能实现的事情,但如果没有希克曼斯,这一切就不会发生。安妮塔·麦克唐纳是伯明翰儿童医院的营养顾问,现在治疗北京大学的病人。“70年后,这种蛋白质替代品仍然是北京大学饮食治疗的核心,尽管它的味道和外观可能已经改变,但它的主要营养成分直到今天仍然存在。”

希克曼斯领先于她的时代几十年,这可能是为什么她的名字没有与公认的临床化学伟人相提并论的主要原因——他们中的大多数人都是在20世纪50年代和60年代该学科建立时才出现的。她是英国第二个在医院工作的生物化学家——第一个在儿科工作的生物化学家——她早期的贡献在很大程度上被遗忘了。在她之前没有人宣传她的成就,而且那个时代的性别偏见也可能是原因之一。她不追求名利,也没有得到那些在更有影响力的医学职位上的人的特别提拔。然而,正是希克曼斯在1949年帮助建立了米德兰临床生物化学家协会,这是今天全国临床化学家组织的先驱。

在她的实验室里,希克曼斯倡导其他妇女追随她的脚步,并在英国大学妇女联合会地方分会的形成中发挥了积极作用。1950年,汤姆·戴还是一名年轻的生物化学学生,是系里仅有的两名男生之一。“我总是惹麻烦,我想她也不喜欢实验室里有‘男孩子’,”他回忆道。“我们是被默许的。“考虑到女性在战争期间可以成为医院的科学家,这可能是一个不公平的反应。”

当她在20世纪50年代中期退休时,希克曼斯率先在伯明翰创建了一个国际公认的儿科临床化学实验室。她的贡献的长期影响可以从该学科今天在理解儿童疾病(包括先天代谢错误的儿童)方面所发挥的主要作用中看到。伊芙琳·希克曼斯的贡献是深远的,在这个医学领域的科学家们正受到极大赞誉的时代,伊芙琳·希克曼斯应该被铭记。

安妮·格林是英国伯明翰儿童医院的退休临床顾问化学家