一幅标注了世界地图的图像

来源:©2021美国化学学会

澳大利亚的一个研究小组通过对污水的分析,发现了世界各地正在使用新的精神活性物质的证据。这一进展可以帮助卫生当局对正在使用的药物类型进行评估

2020-21年圣诞节和新年期间,对10个国家污水的化学分析表明,新的精神活性物质是如何在世界各地传播的。一种设计药物,甲氧麻黄酮类似物3-甲基卡西酮,在新西兰首次被发现,此前只在欧洲和北美报道过。

在过去的二十年里,主要通过互联网销售的设计药物出现了爆炸式增长。设计药物是受控物质的类似物,旨在模仿其效果,但逃避毒品法律——这就是为什么它们有时会出现的原因被称为法律高点.它们通常是原药物的结构异构体,或增加了一个官能团。

设计毒品市场是不断发展的在美国,新的化合物开始出现,而其他的化合物则因为吸引了政府的注意而失宠。“你永远无法准确预测新一代化合物是什么,”他说Cobus嘉宝来自南澳大利亚大学。

从2020年12月26日开始的9天时间里,他的团队通过分析来自10个国家25家处理厂的废水,追踪设计药物的足迹。戈柏的研究小组发现,以前只存在于欧洲和北美的物质已经扩散到包括澳大利亚、新西兰、韩国、中国和斐济在内的世界各地。尽管许多国家实施了针对Covid - 19的封锁限制,但药物消费量与去年同期相当。

研究人员使用液相色谱-质谱法对27种新的精神活性物质进行了测试,他们发现了11种。戈贝尔说:“我们发现现在非常普遍的两种化合物是乙醯酮和3-甲基甲卡西酮。”两种化合物都是相关的cathinone阿拉伯茶中的生物碱。3-甲基卡西酮在新西兰以前从未报道过。

虽然分析污水无法区分这些物质是被消耗掉了,还是直接倒进了下水道,但在设计药物方面,后者是不太可能的。戈伯解释说:“这些不是人们大量购买然后分销的物质。”“与其他毒品相比,被丢弃的几率相对较低。在其他毒品中,我们有时会看到一天内丢弃的毒品数量激增,你会意识到这一定是因为警方正在进行突袭。”

“追踪这些新化学物质极其困难,”他评论道文卡特桑Arjun来自美国石溪大学,从事基于废水的公共卫生监测流行病学工作。他赞扬戈贝尔的团队在一个通常以当地社区为重点的领域采取了国际方法。Venkatesan补充道:“我认为这是非常重要的,因为你想要标准化这种方法,这样它就可以应用于不同的地方和不同的场景,结果可以进行比较,以了解更大的趋势。”

与调查或医疗保健监测相比,通过废水分析药物使用可以几乎实时地确定潜在的新威胁。戈贝尔说:“我们在收到样本一周内,就向南澳大利亚州的药物预警系统报告了这项研究中出现的药物。”“废水流行病学让我们能够在导致死亡之前报告社区中存在的一种化合物。”