合众国际集团被控非法储存南非仓库纵火案后释放的危险化学品

在大多数公司列出的化学设施的重大漏洞清单上,内乱可能不会排在首位,但在去年南非的起义之后,这种情况可能会改变。2021年7月,在一个多星期的时间里,暴徒洗劫了夸祖鲁-纳塔尔省各地的建筑并纵火,包括德班北部Cornubia的农用化学品生产商UPL的一个仓库。

这张照片显示德班乌姆兰加泻湖自然保护区的清洁工正在清理死鱼

来源:©Guillem Sartorio/法新社/盖蒂图片社

乌姆兰加泻湖的污染导致数吨鱼和其他水生生物死亡

这场混乱始于前总统雅各布·祖马(Jacob Zuma)因拒绝回答腐败调查中的问题而被判处15个月监禁。据报道,这也是由失业和经济不平等造成的,而新冠肺炎大流行加剧了这些不平等。

UPL可能会对其化学品的释放造成的环境损害承担刑事责任。尽管其租用的设施被故意点燃并烧毁,但在随后的调查中发现,UPL仓库中储存的化学品超过500立方米。这样的数量可能需要额外的环境许可、风险评估和可能的缓解措施,而UPL没有这些措施。

这起暴力事件被描述为自种族隔离制度结束以来南非最严重的一次,导致了7月12日晚些时候在UPL网站上发生的纵火案。由于担心与街头骚乱有关的安全问题,以及缺乏足够的供水和个人防护设备,灭火工作受到了阻碍。仓库的部分结构必须被拆除,以便消防人员能够安全地扑灭燃烧的材料。

这场大火持续了大约12天,破坏了这家新工厂的安全措施。澳门万博公司火向大气中释放了一股浓烟用来浇它的大量水超过了集水装置。

印度的UPL迅速聘请了一家工业清洁服务公司,试图控制溢出的水。环境专家还从附近的Ohlanga河和uMhlanga泻湖采集了样本,以确定该事件是否造成了任何环境污染。持续的内乱推迟了这些材料运往实验室进行分析的时间,使当地民众无法确定他们可能接触到的化学物质。

烟雾和溢出

火灾发生后推高强调仓库中存放的一些产品是水基的,不会造成健康问题,大部分杀菌剂和除草剂可能在火灾中完全烧毁。

然而,该公司承认,一些除草剂,如氯乙酰胺和苯氧羧酸,可能还没有完全燃烧完。烟雾中可能存在两种对皮肤、眼睛和呼吸道有刺激性的拟除虫菊酯-高效氯氰菊酯和高效氯氟氰菊酯。

整个生态系统受到严重影响,可能需要几年时间才能从这次事件中恢复过来

到7月底,专家们已经控制了地表水径流,他们正在与环境部门合作调查和控制地下水污染。

与此同时,附近的海滩因海洋生物死亡被冲上海岸而关闭,公众被要求不要在这些地区钓鱼或冲浪。在夸祖鲁-纳塔尔省北部海岸采集了水和沉积物样本,南非政府发起了一项调查,以确定UPL仓库运行的监管环境,以及火灾和化学物质释放对环境的影响。

广泛的环境破坏

合众国际集团辩称,泄漏是由其无法控制的因素造成的,无论遵守何种程度的环境法规,都无法阻止它。该公司还承诺约3亿兰特(1450万英镑)支持清理工作。从10月初开始,在一个“独立专家小组”的分析之后,UPL推动受影响的海滩重新开放。

但在10月3日,南非环境机构发布初步报告说海滩和沿海环境受到了严重损害。报告总结说,火灾不仅造成了大面积的空气污染和附近财产的损失,而且消防用水也造成了土地、水和海洋污染,对保护区和生物多样性造成了相关损害。

“经验证据表明,整个生态系统,包括乌兰加支流、乌兰加河口、海滩和沿海环境,不仅在UPL附近,而且在乌兰加河口口以北几公里处,南非林业、渔业和环境事务部长芭芭拉·克里西(Barbara Creecy)在接受采访时表示:“南非受到了严重影响,可能需要几年时间才能从这次事件中恢复过来。提出调查结果

直接的环境破坏包括大约3.5吨鱼的死亡。据评估,泄漏地点的下游和与Ohlanga汇合处的上游的水具有“非常高的急性/短期慢性毒性”危险,导致水生生物大面积死亡。此外,对受影响支流上游Ohlanga的采样表明,该河流也受到了严重的污染。观察到明显的植被死亡。

评估需求的忽视

政府的报告将重大责任推给了UPL。它的结论是,该公司非法储存危险化学品,因为它没有申请强制性的环境许可证、许可证和授权,没有完成必要的风险评估,并实施适当的控制。报告称,由于这些失误,任何原因引起的火灾——无论是意外还是故意——都有可能引发严重的污染事件。该公司表示,那些遗漏的步骤本可以让该公司防止或尽量减少污染物从仓库扩散。

未经环境许可而进行活动,属刑事罪行,可能会受到重大惩罚

据克里西说,今年9月,一项针对UPL的刑事案件被提起,南非国家公共检察总局将决定是否追究这些指控。

在回应这份报告时,推高压力报告没有提到的事实是,导致污染的火灾是由暴徒引起的,而应急服务无法控制。该公司将矛头指向其他地方,说政府对国内骚乱的反应有“许多不足之处”,包括当局采取的许多“无序、不协调和相互矛盾”的行动。

迈克尔·基德德班夸祖鲁-纳塔尔大学(University of KwaZulu-Natal)的环境与污染法律教授说,从现有的信息来看,很明显,UPL被要求根据环境影响评估获得环境许可,才能将这些化学品储存在仓库中。他补充说,该公司还需要向市政府申请,因为它储存的化学品可能对环境或人类健康有害。

基德说,如果UPL遵守了这些监管要求,仓库的位置可能根本就没有得到批准,如果它得到了批准,与储存在那里的化学品有关的信息就会在事件发生前公之于众。他认为,这将有助于那些暴露在烟雾中的人以及其他人更快地做出反应。

基德说,按照我对相关法律条款的解释,UPL将不得不清理一切manbetx手机客户端3.0化学世界。”当然,在需要的情况下进行未经环境许可的活动是刑事犯罪,可能会受到重大惩罚。这可能包括严重的罚款,甚至监禁。

学习经验教训

Kidd认为,UPL的遭遇对其他化学公司来说是一个警示。它明确指出,储存如此大量有害化合物的化学储存设施绝不应位于如此靠近居民区或学校的地区,并表明,如果不采取适当的遏制措施,靠近河流也是有问题的。

另一个教训是,化学设施的设计必须使化学物质不可能流失。基德说:“由于化学物质最终进入了河流,很明显,UPL对化学物质和水径流的控制措施是不够的。”如果他们做得足够好,就不会发生这种事了。

大部分海滩被关闭终于在11月2日重新开放供娱乐使用经济发展、旅游及环境事务部解释说:“虽然专家认为泳滩目前可以安全开放,但我们会进行进一步的监测和分析,并将结果告知公众。”该部门表示,在可预见的未来,这种监测将继续下去,直到有证据表明任何风险都已得到充分缓解。

部分遵循专家的建议重新开放的海滩的安全报告,建议他们重新用于娱乐目的,但这一个“禁区”须河口南北1公里处的嘴,和一个公里出海应该保持。这意味着96%被关闭的海滩现在开放了,但不允许任何形式的捕鱼。