有影响力的科学外交家通过艺术教授化学,做几乎不可能的事情

扎夫拉·勒曼(Zafra Lerman)是马耳他会议基金会(Malta Conferences Foundation)的主席,该基金会将来自中东各地的科学家聚集在一起,促进合作,促进该地区的和平。除了她在科学外交方面的工作外,她还因其通过艺术来教授科学的创新方法而赢得了许多国际奖项。

我从两岁起就知道自己会成为一名科学家。没有人能回答我的任何问题。我会对着镜子摆姿势,然后问自己,‘我在那里做什么?“我不知道科学家这个词,但我知道我想知道更多关于这方面的事情。

我研究了次生同位素效应。我的一个关于二次同位素效应对温度的依赖的发现引起了其他人的研究。但世界开始变得越来越复杂,我想我可以做得更好,通过教少数人,他们永远不会学习科学,教非科学专业的学生,让他们能够理解出现在日报上的科学文章。

迈克·亚历山德罗夫对大学的愿景是开放招生,这样经济困难的人就能接受高等教育。当他在20世纪60年代接管芝加哥的哥伦比亚学院时,那里没有任何科学课程,因为那里的人非常进步。他们说,所有的问题都是科学造成的,为什么我们要教这么可怕的科目?但是他想要一个优秀的科学家,优秀的教师,参与裁军,军备控制和人权。我的名字到处出现,他给了我完全的自由去做我想做的事,怎么做。

很大程度上取决于你的老师,因此我用一种完全不同的方式教化学。我使用艺术、音乐、舞蹈、戏剧、诗歌、动画,任何东西。一组戏剧专业的学生表演了一出戏剧来展示他们在化学键方面的知识。他们把罗密欧和朱丽叶换成了钠和氯。几年后,我去看了一场真正的莎士比亚戏剧,那个演员说了些什么,在我的脑海里,他的语调听起来像是“我是钠”。我去了后台,还是那个学生。他对我说:“我早就把学过的东西都忘光了,但是周期表和离子键我却忘不掉,因为我把它演过了,而且我理解得很透彻。”

(美国前副总统)阿尔•戈尔制作有关环境的视频时很有趣难以忽视的真相他因此获得了奥斯卡奖和诺贝尔和平奖。我的学生非常生气:‘看看我们的视频比他的好!交流的主题完全相同!没人给过我们奥斯卡奖。他们比他早几年就这么做了。

我使用艺术、音乐、舞蹈、戏剧、诗歌、动画,任何东西

我晚上在舞蹈室教无家可归的孩子。有一年,戈登科学可视化会议的组织者问我,你能不能带20个这样的孩子来告诉我们他们是如何理解的。他们来了,他们通过舞蹈来展示化学键,通过舞蹈来展示臭氧层的损耗,观众们都站起来喊道:“太棒了!太棒了!”“可悲的是,观众都是纯白人种,这些孩子都是非裔美国人。

很长一段时间以来,我一直告诉孩子们,他们将和杰出的科学家们呆上五天,他们会呆在一起,和他们一起吃饭,和他们互动。我忘了说的是,戈登会议都是在拥挤的宿舍里举行的。在他们的脑海里,他们要去一家五星级酒店。当他们到达时,有人打电话给我说‘这里发生了叛变’。所以我就过来问‘发生了什么事?’他们说,‘你说我们会和科学家呆在一起。那些宿舍很脏。为什么我们不和科学家们在一起?’于是我对他们说,‘是的,科学家们就在你们隔壁的房间里。他们都留在这里。 You can learn from that – the type of the hotel is not important to these scientists, to them it is more important what they do for the world.’ But the dormitories really were bad. It was 100°F at night and there was no air conditioning.

然后我对孩子们说,有一个房间里有软饮料和零食。去那里,你将能够与所有这些科学家互动,正如我向你保证的那样。所以他们就去了,当我后来进来的时候,我很困惑,因为至少有三个科学家在这些孩子周围,为他们倒可乐。我说这很奇怪。这里发生了一件事。所以我对孩子们说:“哦,我看到科学家对你们这么好了。”他们说‘是的——当我们来的时候,他们看到20多岁的非裔美国青少年,他们说我们不属于这里。我们说了密码,我们说了" Zafra "我告诉科学家们,你们刚学会不能以肤色来判断一个人。

这对科学家和学生来说都是一次很好的经历。这些孩子无家可归,但他们中有很多人上了大学,还有两个继续攻读博士学位。这就是化学的作用!但它是以他们能理解的方式被教授的。

我说服我的委员会去做所有几乎不可能做到的事情

我担任美国化学学会科学自由与人权小组委员会主席长达25年,从一开始直到它被拆除。我说服我的委员会去做所有几乎不可能做到的事情。我迫使美国政府给了我们去古巴演讲的许可证,并设法让古巴人获得了参加2002年在佛罗里达举行的美国化学学会会议的签证。

9月11日发生的我告诉我的小组委员会,我认为我们现在应该集中精力解决中东问题。然后,在2002年的会议上,美国化学学会说,我们想从盒子外得到一个伟大的想法。我建议我们组织一个会议,把来自中东各地的科学家召集起来,他们将住在同一个酒店,一起吃饭,五天之内不会分开。我说过我会带来6位诺贝尔奖得主。古巴人说我这么说的时候他们以为是炸弹掉在房间里了。你能听到人们的呼吸声——那真是太震惊了。但是ACS从一开始就支持它,我们计划在2003年12月召开第一次马耳他会议。

我的小组委员会里有斯坦利·兰格,他在RSC国际办公室工作。他立即说:“我认为我们应该让RSC参与进来,最后他说服了他们成为共同赞助者。”然后我们联系了德国化学学会的执行董事,他们加入了,我们联系了IUPAC, IUPAC也加入了。联合国教科文组织从一开始就是一个大的赞助商和支持者。

我们在起义期间召开了第一次马耳他会议。我们的目标一直是在中东获得尽可能多的和平与稳定,因为这将有助于解决巴以冲突。董事会问我,为什么是马耳他?我说,到达那里太复杂了,恐怖分子不值得来。我必须承认,在第一次会议期间,我们一直有安保措施,但只有我和组织者知道这一点。

我的目的是召开一次会议来证明不可能的任务也可以成为可能。我证明了这一点。最后,人们哭了,拥抱了,亲吻了对方,看起来就像一个家庭团聚。参与者说,“我们想继续,我们建立了合作关系,我们建立了友谊。”所以我们进行了投票,他们一致同意进行第二次投票。

12月我们应该有马耳他X号,我们要举行盛大的周年庆典。但马耳他有非常严格的防疫规定。来自马耳他暗红色名单上国家的人甚至连想都不敢想。我们的五个国家是深红色的。马耳他只批准了辉瑞、Moderna、阿斯利康和强生的疫苗。拥有其他疫苗的国家不能进入。所以100人中有50人不能参加。我们不得不在最后一刻做出可怕的决定——推迟。人们悲痛欲绝。但这不是一个你可以虚拟进行的会议,也不是一个你可以混合进行的会议。 The conference needs the interaction.

我丈夫和我总是有整季的歌剧票,去听交响乐,去看芭蕾,去看戏剧。现在,因为我丈夫去世了,我带着我的学生或以前的学生,因为我不喜欢一个人去任何地方。

我也在人权领域工作。教育仍在继续,和平事业仍在继续。仍在努力为人类创造一个更好的地球。