生产和使用塑料的公司在多大程度上履行了他们的责任?

在2017年的纪录片系列中蓝色星球2自然学家大卫·阿滕伯勒向世界提出了一个严峻的挑战。他说:“为了海洋中的所有生物,必须解决工业污染和塑料垃圾的丢弃问题。”在将我们的注意力引向塑料问题的过程中,该系列密切关注了制造这些材料的公司。不可否认,塑料带来了宝贵的好处,比如保持食物的食用时间更长。然而,浪费显然是一个缺陷,似乎生产者和使用者以前没有对此承担足够的责任。蓝色星球2似乎已经开始了一场行业转型,各家公司都在努力表明自己正在履行这一责任。

一张显示印尼塑料污染的图片

来源:©Andrew Gal/NurPhoto/Getty Images

工业在处理已经存在于环境中的废物以及防止进一步的污染释放方面发挥着作用

荷兰乌得勒支环保组织Recycling network的汤姆·佐特(Tom Zoete)认为,企业责任的重要性往往没有得到足够的强调。佐特认为,企业往往会将责任转移到个人身上。他说:“作为消费者,很难避免使用一次性塑料包装。”相比之下,如果一家公司将其产品的重量减少几克,成吨的材料可能永远不会进入市场。佐特说:“这是巨大的。”与此相比,每位消费者的选择范围非常有限。

现在,企业在许多方面都认识到了浪费问题。例如,来自美国纽约的投资管理公司circulation Capital已经从百事可乐、宝洁、陶氏化学、达能、联合利华、可口可乐和雪佛龙菲利普斯化学公司筹集了1.06亿美元(合8400万英镑)。它将用这笔钱投资亚洲的回收企业。circulation创始人兼首席执行官罗布•卡普兰(Rob Kaplan)表示,这些公司正在共同承认自己的责任。他说,我们的每位创始投资者都采用了“水涨船高”的投资策略。“他们意识到他们的产品或包装的寿命终结是塑料污染问题的一部分,他们希望成为解决方案的一部分。”他们也认识到,解决方案比任何一家单独的公司都重要,只有我们合作,我们才能执行它们。”

有很多这样的计划,公司联合起来迎接阿滕伯勒的挑战。其中规模最大的是终止塑料废物联盟(AEPW),该联盟于2019年1月成立,旨在为“教育和参与”、废物收集和回收基础设施、塑料清理和创新提供资金。目前共有47家公司参与,在15亿美元的总目标中,这些公司贡献了10亿美元。但据估计,塑料在首次使用后,每年被丢弃的价值高达垃圾的10倍。然而,塑料和包装的生产者和用户即使是看似微不足道的承诺,也可能促使他们转变为新的负责任的社会成员。为了防止这种情况发生得太慢,一些政府已经开始干预了。

少一些对话,多一些皈依

卡普兰承认,“要解决海洋塑料问题,我们投资的1亿美元远远不够。”因此,埃伦特希望吸引“目前正在观望”的机构投资者加入这项工作。卡普兰说:“每一项投资都必须减少塑料污染,并证明投资于垃圾、回收和循环经济可以产生有吸引力的经济回报。”“我们的愿景是发展循环经济,我们可以将旧塑料转化为未来材料的可重复使用的新资源。”卡普兰补充说,正因为如此,投资公司希望他们能够利用并受益于他们将资助的回收公司产生的资源。

德国化工巨头巴斯夫(BASF)与挪威奥斯陆Quantafuel公司的合作就是一个例子。他们一起在丹麦的斯基夫(Skive)调试了一个每年能够分解和净化1.6万吨塑料垃圾的工厂,以生产碳氢化合物原料。巴斯夫化学循环项目负责人Christian Lach表示,巴斯夫正在研究各种方案,为其一体化Verbund生产基地提供更多的裂解油。“对于化学物质回收这个大问题,不太可能只有一种解决方案,我们打算以任何可能的方式推动这个话题。”要了解更多关于化学回收的不同方法,请参阅第22页)

从塑料垃圾中提取的裂解油样品的图像

来源:©BASF SE

对于难以回收的塑料来说,通过热解来生产石油,再作为新材料的原料是一种选择

和卡普兰一样,拉奇也描述了一种集体责任感。他说:“巴斯夫正在与整个价值链上的公司、非政府组织、政府、多边机构和其他机构合作,共同努力产生更大的影响。”其中包括协会的废物管理和教育项目,如海洋垃圾解决方案和世界塑料理事会。“此外,巴斯夫还参与了艾伦·麦克阿瑟基金会的‘循环经济100’倡议,并支持‘清洁行动’,这是一项国际计划,旨在防止塑料颗粒、片状和粉末在生产、运输、转化和回收过程中流失到环境中。”

消费品巨头联合利华也是艾伦·麦克阿瑟基金会的核心合作伙伴。到2025年,该公司计划通过将塑料包装的总使用量减少10万吨以上,并加快回收塑料的使用,将原始塑料的使用量减少一半。该公司表示,它还将帮助收集和处理比销售更多的塑料包装。

联合利华全球包装可持续发展总监路易斯·林登伯格(Louis Lindenberg)解释说:“这些计划要求我们从根本上重新思考我们的包装和产品方法。”“去年在英国,联合利华率先为我们的高密度聚乙烯(HDPE)瓶开发了一种新的可检测黑色颜料,我们用在Tresemmé和Lynx/Axe品牌的瓶子上,所以现在回收工厂的扫描仪可以看到它们,并分类回收。”他补充说,通常自动光学分拣机无法区分黑色塑料,因为它们使用的是近红外光,而这种光线会被碳黑颜料吸收。

林登伯格还指出,2019年,联合利华与沙特阿拉伯石化巨头沙特基础工业公司合作,使用一种新的回收技术,将回收塑料纳入冰淇淋桶。同年,联合利华与来自英国伦敦的材料专家Notpla合作,测试用海藻制成的调味袋。

然而,佐特对这些计划的有效性表示怀疑。他说,新产品一经宣布,就会有大量的营销活动。“但在接下来的几年里,没有独立的后续行动来验证所有这些好处是否真的实现了。”他说,总的来说,这类方案往往会拖延原本可能取得更大成就的法律。他强调了回收网络自己对AEPW成员活动的研究。调查发现,几家公司每家投资超过10亿美元,在工厂生产新的、不可回收的塑料。这与47家公司共同承诺对抗海洋浪费的金额相似。佐特说:“他们声称自己在努力减少塑料污染的影响,这是一个强烈的矛盾。”“大多数人预计未来几年塑料产量会增长。”manbetx手机客户端3.0就此事寻求AEPW的评论,但未得到回应。

这些大规模投资的原因之一是,美国页岩气生产使原始塑料变得更便宜。与此同时,越来越多的人承诺使用回收塑料,如回收聚对苯二甲酸乙二醇酯(rPET),这也推高了它们的价格。佐伊特说:“所以,你会陷入相当奇怪的情况,像可口可乐、联合利华或Nestlé这样的重要饮料生产商都打算增加rPET在包装中的使用量,但会出现某种程度的短缺。”这可能会增加企业对克朗特和其他类似方案的兴趣,这可能会增加供他们使用的此类材料的产量。

卡普兰认为,对新产品的大量投资和减少塑料垃圾的承诺“并不相互排斥”。他认为,要从机构投资者那里获得资金,并获得为亚洲未来基础设施提供资金所需的数十亿美元,需要“有证据支持的过往记录”。他补充说,环流公司的投资将集中在南亚和东南亚国家,因为这些国家的塑料垃圾泄漏最多。他说:“海洋保护协会估计,仅在中国、印度尼西亚、越南、泰国和菲律宾,通过改善废物管理和回收利用,塑料泄漏就有可能减少45%。”

被迫承担责任

这些亚洲国家目前还缺乏生产者责任延伸法(EPR),在其他地方,这种法律迫使制造商处理他们生产的产品产生的废物。虽然此类法律起源于20世纪70年代的瑞典,但今天最突出的例子是2019年5月通过的欧洲《一次性塑料指令》。佐特说:“政府确实可以迫使企业考虑环境问题,无论是通过EPR计划,还是让企业为其产品造成的污染买单。”

这张图片显示了一个由聚苯乙烯®ccy环状™制成的鱼盒

来源:©BASF SE

新的法律将鼓励生产商在设计塑料包装时考虑到重复使用或回收

拉奇指出,巴斯夫密切关注监管方面的发展。他说,我们已经建立了全球标准,并为自己设定了远远超出法律要求的目标。拉赫补充说,为了反映EPR,巴斯夫努力以可重复使用的包装销售其产品。例如,在德国,巴斯夫(BASF)从20世纪90年代初就开始回收不能重复使用的包装。“作为一家化学公司,我们不仅支持改善后工业/消费前废物的管理,还支持改善消费后废物的管理。因此,我们一直积极参与为不同界别制订不同的环保工作报告计划。”

巴斯夫还认为,更高的产能并不一定意味着更多的塑料垃圾污染。拉赫说:“为了解决塑料垃圾造成的污染,不同利益相关者共同努力,建立一个运作良好的废物管理基础设施,进行适当的收集和回收,以及提高意识是关键。”

位于加州卡尔弗城的集装箱回收研究所(CRI)主席苏珊·柯林斯(Susan Collins)解释说,欧盟的《一次性塑料指令》现在也在激励美国的国家和州级立法。CRI是集装箱寄存法的强烈倡导者,特别是在返还瓶子或罐子的人会得到奖励的地方。柯林斯解释说:“集装箱存放法在三个不同的领域表现出色。“他们生产的材料非常多,他们生产的高质量材料适用于新瓶子和罐头的制造,他们平均把饮料容器的垃圾减少了一半。”她指出,在以往情况良好的年份,美国只有两三个州考虑引入此类法律,而在2019年,有九个州这样做了。

Zoete强调了这类计划对人们思维方式的影响,例如当EPR要求公司负责清理他们的产品时会发生什么。他说:“在设计非常容易被丢弃的包装之前,你会三思而行。”“如今,纳税人正在为清理这些报废产品支付所有费用。当生产公司也被牵连进来时,将会更加公平和平衡。但这是一个有趣的工具,因为它可以在设计阶段非常清楚地选择他们将使用哪种类型的包。如今,我们有很多被设计成可以扔掉的产品,但我们不知道为什么要扔掉它们。”

然而,塑料行业改变了自己,使海洋免受垃圾的污染,圆周的卡普兰相信这是可能的。他说:“海洋塑料是我们这个时代最紧迫的环境问题之一,但这个问题是可以解决的。”“如今海洋中有1.5亿吨塑料,每年还会增加800万吨,这相当于每分钟增加一辆垃圾车的塑料。”但当我们退一步看,800万吨是可以控制的。新加坡每年处理800万吨垃圾。”